개굴개굴 개구리 노래를 한다

개굴개굴 개구리 노래를 한다

 

글·사진 김현태 서산고등학교 교사이자 한국양서류보존네트워크 모니터링위원장 pintail1@naver.com

 

개구리는 노래하는 동물이다. 개구리란 말 자체가 리드미컬한 개구리 울음소리에서 왔다. 우리나라에 서식하는 양서류는
총 18종, 그 중 개구리는 13종이다. 이 글은 그들 모두를 만나보려는 나의 개구리 콘서트 기행기이다.

 

 

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청개구리


5, 6월경 집 주변 논에서 해가 진후부터 밤까지 “객객객객” 우는 소리가 들린다. 손전등 들고 나가보니 모내기 하러 물 댄 논의 논둑과 논 속 흙더미 위에서 울대를 부풀리며 우는 청개구리가 보인다. 손전등을 비추면 잠시 침묵하다 끄면 얼마 후 “객객객” 울었다. 청개구리는 5월부터 8월까지 논을 중심으로 생활하는 가장 흔하고 친숙한 개구리다. “객객객” 울지만 “개굴개굴”하고 운다고 관행적으로 표현해왔다. 개구리라는 이름도 청개구리의 울음소리에서 유래되었을 가능성이 높다.

 

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참개구리


청개구리 울음소리 사이 가끔 “드르르륵, 드르르륵”하는 울음소리도 들린다. 그 소리의 주인공은 참개구리. 진짜 개구리라는 뜻을 가진 건 과거 단백질 공급이 어렵던 시절 참개구리 뒷다리가 제공한 단백질이 그만큼 귀했다는 의미일 것이다. 사람만 먹는 게 아니라 닭이나 돼지에게 참개구리를 잡아 먹이로 주기도 했다. 논농사에 농약 사용이 일반화되면서 직접 피해는 물론 먹이 곤충의 급감으로 크게 줄었다. 우리나라에서는 아직도 흔히 볼 수 있는 개구리로 치지만 세계자연보전연맹(IUCN)에서는 참개굴의 주요 서식처인 논이 줄고 그 환경도 악화되면서 급감하게 되자 취약종(near threatened)으로 지정해 보호하고 있다.

 

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황소개구리

 

논에서는 황소개구리도 만날 수 있다. 황소개구리는 다른 개구리보다 고막이 크고 잘 발달해 사람의 접근을 바로 알아채고 “ ”소리를 내며 도망친다. 황소개구리 역시 개발에 의해 과거에 비해 그 수가 줄어들었지만 논이나 저수지가 많은 평지 지역에서 가장 흔하게 만날 수 있는 개구리 중의 하나다. 1990년대 중반 KBS 환경스페셜이 물뱀을 잡아먹는 황소개구리 모습을 방영하면서 토종생물을 잡아먹는 나쁜 개구리란 오명을 얻었다. 토종생물의 공공의 적으로 여겨져 오랫동안 황소개구리 퇴치운동이 벌어졌다. 사실 황소개구리는 식용으로 이용하기 위해 이화여자대학 자연사박물관 팀에서 1971년대 일본에서 들여와 증식에 성공한 뒤 강원도에서 제주도까지 넓은 지역에 방사한 개구리다. 이제와 토종 잡는 괴물 개구리라 박대받으니 불쌍한 녀석이다.

 

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무당개구리

 

계곡 주변 조그만 웅덩이에서 수십 마리의 무당개구리 수컷들이 “봉, 봉, 봉”하는 낮은 소리로 우는 걸 볼 수 있다. 짝을 짓고 알을 낳는 녀석도 있다. 무당개구리는 다른 개구리와는 달리 수컷이 암컷의 허리를 잡은 상태로 알을 낳는데 한 번에 대략 10개 정도의 알을 여러 차례에 걸쳐 낳는다. 산란기는 4월 중순에서 8월까지 길다.

 

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옴개구리


계곡 안쪽 돌 위에 옴개구리가 앉아 있었다. 다른 개구리와는 달리 물에서 생활하는 시간이 길고 독을 가졌다. 만졌을 땐 별 문제가 안 되지만 먹으면 문제가 생긴다. 산 속 계곡에서부터 낚시터 및 저수지 그리고 도심의 하천까지 폭넓은 지역에서 생활하는데 수질이 나쁜 데에서도 관찰된다. 산 속 수컷과 저수지 수컷의 암컷 부르는 노래는 큰 차이가 있다. 이를 미루어 생각하면 사실 우리나라 옴개구리는 모습만 비슷하지 여러 종일 가능성도 있다.ꠗ

 

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산개구리

 

산개구리들은 이름처럼 산에 주로 산다. 축축한 곳에 거처하면서 곤충이나 지렁이 같은 먹이를 먹고 사는데 9월 말 기온이 내려가면 다음해 봄 산란을 위해 계곡 주변에 모여 돌 밑이나 계곡 물 속 돌 밑에서 겨울잠을 잔다. 겨울이 지나 다음해 봄 계곡 얼음이 녹으면 바로 “호르르릉, 호르르릉”하고 수컷들이 암컷을 불러 알을 낳고 다시 산으로 올라가 생활한다. 우리나라에 사는 산개구리는 산개구리(Rana dybowskii)와 계곡산개구리(Rana huanrensis), 그리고 고유종인 한국산개구리(Rana coreana)의 3종이 있는데 산개구리가 가장 흔하다. 전 세계에서 오직 한국에서만 관찰되는 한국산개구리는 다른 산개구리보다 덩치가 작고 입 주변에 하얀 테를 가지고 있다. 이들은 논물이 고인 곳이나 논 사이 작은 웅덩이에 주먹보다 작은 알을 낳는다. 논에 사는 개구리들과 달리 농약 피해는 적지만, 겨울에 산을 뒤져 개구리를 잡는 이들 때문에 피해가 크다. 특히 박지성 선수가 어릴 적 산개구리를 먹고 체력을 보충했다는 소식이 뉴스를 통해 알려지면서 산개구리 엑기스 판매가 급증하고 포획이 급격히 늘었다. 사람들은 산개구리들이 겨울잠을 자러 내려오는 10월 달부터 계곡을 뒤지며 산개구리를 포획하고 있다. 박지성 선수에게 산개구리를 보호해달라는 편지라도 써야 할 듯하다.

 

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두꺼비

 

야산 주변 저수지나 논에서 산개구리보다 약간 늦게 2월 말에서 3월 사이 두꺼비들이 산란을 한다. 두꺼비의 알은 일렬의 선으로 이어진다. 두꺼비 한 쌍이 낳는 알들의 길이는 13미터 이상이고 한 줄에 6000개 이상의 알이 들어있다. 부화한 올챙이는 다른 개구리 올챙이보다 검은색을 많이 띠며 무리지어 움직인다. 두꺼비는 산란 후 다시 주변 야산의 흙 속에서 잠을 잔 후 5, 6월 경 야산 주변이나 계곡 주변을 어슬렁거리며 생활한다.


물두꺼비는 보기 힘든 종의 하나다. 물두꺼비를 처음 만난 곳은 춘천이었다. 이후 원주 치악산의 계곡에서도 물두꺼비를 만났다. 강원도와 충청북도를 중심으로 고도가 높은 산 계곡에서 4월 말부터 계곡의 돌 밑에 두꺼비와 같이 긴 선의 형태의 알을 돌돌 말아 낳아 떠내려가지 않게 하는 습성이 있다. 물두꺼비는 9~10월 산에서 생활하다가 겨울잠을 자기 위해 물가로 이동한다. 이동하던 중 일부는 암수가 포접을 하기도 하며 포접한 상태로 알을 낳는 다음해 4월까지 물속에서 같이 겨울잠을 자기도 한다. 물두꺼비는 두꺼비와 비슷하지만 훨씬 작아 참개구리만 하다.

 

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금개구리

 

금개구리는 우리나라의 서해안 주변 습지에서 생활한다. 참개구리와 생김새가 비슷하지만 참개구리와는 다른 종으로 다리가 짧고 물에서 생활하는 시간이 더 많다. 한반도 고유종인데 그 수가 급감해 환경부가 멸종위기종으로 지정해 보호하고 있다. 금개구리를 만나기 위해 태안 신두리, 태안 파도리, 안면도의 습지를 돌아다니던 4월 초 어느 날, 해 질 무렵 신두리에서 녀석을 만날 수 있었다. 신두리의 한 농수로에서 “ 뾰복, 뽀로로록”하는 금개구리 수컷의 특이한 울음소리가 들려왔다. 주변 청개구리들보다 조금 일찍 울기 시작해 더 어두워져 청개구리들이 본격적으로 울기 시작하면 조용해졌다.

 

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맹꽁이

 

2008년 6월 학교에서 야간자율학습 지도를 하고 있는데 밖에 큰 비가 내렸다. 그때 학교 운동장 주변 수로 속에서 “맹” “꽁”, “맹” “꽁”하는 큰 울음소리가 들려왔다. 환경부 멸종위기종인 맹꽁이가 우리 학교 운동장 수로에 살고 있었다. 손전등을 들고 나가 살펴보니 맹꽁이가 낳은 알들이 보였다. 열대성 개구리인 맹꽁이는 큰 비가 내려 새롭게 생기는 웅덩이에 알을 낳는데 알은 부화까지 36시간, 변태를 마치는 데 28일 정도 걸린다. 그렇게 빠르게 성장한 뒤 땅 위로 올라온다. 이런 습성 때문에 조금만 비가 내려도 맨홀을 중심으로 물이 고이는 운동장 주변 수로는 맹꽁이들이 알 낳기에 좋은 장소였던 것이다. 맹꽁이는 몸에서 끈끈한 액을 분비해 콘크리트 수직벽도 타고 오를 수 있기 때문에 맨홀도 충분히 왕래가 가능했다. 올챙이 시기를 마치고 땅 위로 올라온 작은 맹꽁이는 개미나 곤충이 많은 곳에 뒷발로 땅속을 파고 들어가 제 앞을 지나는 곤충을 혀로 잡아먹는 생태적 특징을 가졌기 때문에 번식기 외에는 잘 볼 수 없다.

 

 

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수원청개구리

 

수원청개구리를 만나는 건 쉽지 않았다. 생김새가 청개구리와 거의 비슷해서 구별하기 쉽지 않고 전 세계에서 오직 우리나라 경기만 주변에서만 볼 수 있기 때문이다. 수원청개구리는 청개구리보다 더 높고 느린 템포로 우는 특징이 있다. 2년에 걸쳐 수원을 찾았지만 수원청개구리를 만날 수 없었다. 그러다 이천에 수원청개구리가 있다는 소식을 듣고 곧장 달려가 수원청개구리를 만날 수 있었다. 수원청개구리는 청개구리처럼 논에 의존해 살아간다. 청개구리는 땅바닥에 앞 뒷발을 다소곳이 놓고 울지만, 수원청개구리는 벼나 논둑의 식물을 타고 올라가 앞발로 풀을 꼬아 잡고 더 높고 큰 소리로 울어댄다. 재밌고 예쁜 개구리다. 하지만 최근 농약 피해와 개발로 인한 서식지 파괴로 수가 급감한 탓에 1980년 최초로 발견됐던 수원에선 이미 잘 볼 수 없게 됐다. 또 다른 집단 서식지였던 평택 아산호 지역에도 미군부대가 들어서면서 서식지가 망가졌다. 수원청개구리가 비교적 많았던 김포 지역도 개발로 인해 1~2년 안에 서식지가 사라질 위기에 처했다. 현재 파주 지역 수원청개구리만이 유일하게 안전한 상태인 듯하다. 멸종위기로 치닫고 있지만, 청개구리와 구별할 수 없다는 이유로 우리나라 보호종에 등재되지 않고 있다. 수원청개구리를 지키기 위한 관심이 절실하다.


함께 살자

 

지난 4년간 13종의 우리나라 개구리들의 콘서트를 모두 관람할 수 있었다. 행운이다. 환경변화에 민감한 개구리는 환경지표종이다. 또 생태계의 중간자로서 뱀과 새, 포유류에겐 먹이원이고 다른 작은 곤충들에겐 포식자다. 개구리가 줄면 이들 간의 먹이사슬 균형이 깨진다. 환경오염과 개발로 서식지가 줄어들면서 개구리 보기 점점 힘들어진다. 기후변화까지 이들을 위협한다. 여름밤, 가만히 귀 기울여 들어 보라. “객객객객, 드르르륵 드르르륵, 맹-꽁” 함께 살자는 개구리들의 노래가 당신을 부를 것이다.

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