[99/04] 생명의 숲 - 숲과 동물

생명의 숲

숲과 동물
원창만/동물학박사·임업연구원 산림생물과 야생동물연구실

여러분이 설악산 백담사계곡을 걷고 있을 때 처음으로 마주치는 것이 숲과 어우러진 계곡이다.
이 계곡을 따라 걷고 있노라면 맑은 물소리, 새들의 지저귐, 다람쥐의 호기심 어린 행동을 관찰
할 수 있을 것이다. 또한 계곡을 자세히 살펴보면 매우 희귀한 멸종위기동물로 알려진 수달의 배
설물과 흔적을 관찰할 수 있다. 수달은 주로 야간에 활동하는 동물이므로 주간에는 그들의 흔적
만을 관찰하게 되지만 간혹 새벽이나 흐린 날 여러분이 숲과 어우러진 삶을 살고 있다면 직접
여러분 곁에서 수달의 존재를 발견하게 될 것이다. 백담사를 지나 길골등산로를 따라 20분 정도
를 올라가면 1백년 이상 된 젓나무숲에 다다르게 된다. 이곳에서는 멧돼지, 고라니, 멧토끼의 놀
이마당을 볼 수 있다. 그러나 주간에 이러한 동물을 관찰하기는 매우 어렵고 멧돼지가 칡뿌리를
먹은 흔적과 배설물, 고라니와 멧토끼의 배설물을 관찰하게 된다. 또한 이곳에서는 청설모의 모
습도 쉽게 관찰할 수 있다.
지금까지 여섯종의 포유동물을 관찰하였으나 조금 더 주의를 기울인다면 걷고 있는 동안 지반이
불룩 튀어나와 긴 통로로 보이는 곳을 많이 발견하게 될 것이다. 이것은 두더지가 지나간 길이
다. 두더지는 땅속생활을 하는 동물로 눈과 귀가 퇴화되고 매우 잘 발달된 발가락과 발톱을 가지
고 있는 작은 동물이다. 저지대를 지나 산정상 부근에 다다르면 이곳이 천연기념물 산양의 서식
지이다. 산양은 고지대에 서식하는 멸종위기동물로서 현재 설악산 고지대에 적은 수가 생존하고
있다. 산양은 주간에 활동하지만 주로 고산지대 바위틈에서 생활하기 때문에 직접 관찰하기는 매
우 어려운 동물로 알려져 있다. 이렇게 숲에는 저지대로부터 고지대에 이르기까지 여러 종류의
동물이 그들의 독특한 특성에 맞게 어우려져 살고 있다.
숲 하나에도 이렇듯 다양한 동물들이 깃들이어 산다. 과연 우리의 숲에는 어떠한 동물이 얼마나
살고 있을까. 포유동물의 경우, 곤충을 먹고사는 고슴도치 등 식충류 12종과 22종의 박쥐, 다른
동물을 먹이로 이용하는 식육목의 동물 17종, 노루, 멧돼지, 고라니 등 초식동물 7종, 다람쥐, 청
설모 등 설치목에 속한 21종, 멧토끼 3종 등 총 82종의 포유동물이 우리 숲에 살고 있다. 그러나
늑대, 호랑이, 표범 등 대부분의 대형육식동물들은 이미 우리의 숲에서 자취를 감추었고 대부분
의 동물이 야간에 주로 활동함으로 여러분이 쉽게 관찰할 수 있는 동물은 소수에 불과하다.

숲의 중요한 기능 중 하나는 바로 야생동물 보호기능이다. 숲이 단순히 야생동물의 생존을 위한
은신처만을 제공하는 것이 아니라 야생동물의 서식지를 제공함과 동시에 먹이 및 수분공급 등
생존을 위한 필수 요소들을 제공하고 있다는 뜻이다. 그러나 야생동물의 생존을 위한 모든 조건
을 제공하는 숲은 야생동물에 의하여 그 다양성이 유지되고 있다는 사실, 또한 간과하여서는 안
된다.
숲에 서식하는 야생동물은 변화하는 수목의 여러 조건에 적응되어 왔다. 수목은 각각의 개체가
빛과 영양공급을 위해 경쟁하고 있으며 이러한 경쟁 속에서 경쟁에 뒤진 개체들은 죽게 되며 또
한 같은 개체라 할지라도 그 일부분이 빛과 영양분의 공급이 원할하지 못하여 고사하게 된다. 그
러나 고사한 수목들도 야생동물을 위한 보금자리와 먹이를 제공함으로써 산림생태계 내에서 매
우 중요한 역할을 한다. 우리나라에서 이러한 수목을 번식장소와 보금자리로 이용하는 야생조류
는 원앙, 딱다구리, 박새, 소쩍새, 올빼미 등 25종 이상이며, 하늘다람쥐 등의 많은 야생수류도 이
를 이용하고 있다. 그러므로 산림은 물론 살아있는 상태로서 그 기능을 다 하고, 죽어서도 또 다
른 역할을 수행하고 있다고 할 수 있다.
산림의 기능이 야생동물에 미치는 영향을 가장 대표적으로 보여주는 한 예는 미네소타대학의 고
돈 굴리온 교수의 20년간 연구의 결과이다. 미국의 백양나무 숲지대에 서식하는 목도리뇌조
(Ruffed grouse)는 봄에 백양나무에서 짝짓기를 하여 알을 낳아 새끼를 기른다. 봄에서 가을까지
다른 먹이가 많지만 겨울이 되면 이들의 먹이는 단 하나 백양나무 눈(Bud) 뿐이다. 백양나무 눈
은 지방, 단백질, 탄수화물 등을 함유한 영양식으로, 목도리뇌조는 단 15분간 동안 백양나무 눈으
로 위를 가득 채울 수 있어, 오랜 시간 먹이를 찾아 배회할 때 포식자로부터 노출되는 위험에서
벗어날 수 있다. 백양나무 눈은 봄, 여름, 가을철에는 뇌조의 생존제한인자가 아니지만 겨울철에
는 뇌조 개체군의 크기를 결정하는 가장 중요한 제한인자이다. 또한 어린 백양나무는 매 등 포식
동물로부터 목도리뇌조의 새끼를 보호하는 은신처가 된다. 백양나무숲은 목도리뇌조에게 보금자
리와 은신처, 생존에 필요한 영양분을 공급하는 일 등 거의 절대적인 역할을 한다.
숲은 야생동물의 관리보호에 있어 매우 중요한 인자인데, 역으로 야생동물이 산림생태계의 균형
유지에 미치는 역할 또한 매우 중요하다. 대부분 산림지대에 서식하는 조류나 수류는 곤충을 먹
이로 수목을 그들의 은신처나 보금자리로 이용한다. 그러므로 산림에 해를 끼치는 많은 해충들은
야생동물에 의해 그 적정수가 유지되므로 그들의 개체군이 폭증하는 돌발사태로 인한 수목의 피
해를 예방할 수 있다. 또한 야생동물은 수목과 그 주변 식물의 종다양성 유지에 매우 중요한 역
할을 수행한다. 노루나 사슴 등 우제목에 속한 많은 포유동물들은 수목의 껍질과 다른 식물의 잎
과 가지를 먹이로 이용한다. 일반적으로 이러한 식물들은 경쟁이 매우 심하여 야생동물에 의해
수종의 적정한 밀도를 유지시키지 않으면 그 지역을 모두 침입하여 다른 수종이 생존할 수 없게
만들어 종다양성이 급감하게 된다. 그러므로 산림은 야생동물의 서식지와 필요한 영양분을 제공
하는 기능을 수행하고 야생동물은 수목의 관리와 산림의 종다양성 유지를 담당하는 필수불가결
한 관계를 맺고 있어 서로 상생적인 기능을 수행하고 있다고 할 수 있다.
다.
* 관리자님에 의해서 게시물 이동되었습니다 (2006-02-13 00:12)
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