규제완화? 기업 몽니보다 국민 안전이 우선

전국경제인연합회(회장 허창수, 이하 ‘전경련’)는 3월 25일 기자회견을 통해 ‘코로나19 경제위기 극복을 위한 경제계 긴급제언’을 발표했다 출처 전국경제인연합회
 
화학물질 안전 규제가 또 한걸음 후퇴됐다. 지난해 일본 수출 대응을 위해 한시적으로 규제 완화된 지 일 년도 채 지나지 않아 또다시 완화됐다. 매번 국가적 위기를 틈타 기업과 보수언론들은 국민 안전과 직결되는 화학물질 안전관리를 과잉규제라며 억지를 부린다. 이번에도 전국경제인연합회, 한국경영자총협회 등 경제단체들은 코로나19 위기를 기회로 화학물질 규제 완화를 적극적으로 요구했다. 
 
경제단체의 요구에 휩쓸려, 정부는 지난 4월 8일 문재인 대통령 주재로 열린 제4차 비상경제회의에서 화학물질 규제 완화를 발표했다. 주요 내용으로 △ 유해화학물질 취급시설 인허가 단축 △ 신규화학물질 시험자료 제출 생략 대상 물질을 지난해 일본 수출 규제 품목(화학물질 159종)보다 2배 이상(338종) 확대 △ 배출권 보고 및 제출 의무 유예 등이다. 정부조차 국민의 생명을 보호하는 화학물질 안전장치를 불필요한 규제로 취급한 것이다.
 

화학물질 규제 완화 떼쓰는 기업과 보수언론

 
이러한 조치의 배경에는 전국경제인연합회(전경련), 한국경영자총협회(경총) 등 경제단체들이 있다. 경제단체와 기업들은 매번 국가적 위기를 틈타 화학물질 규제 완화를 적극 요구해왔다. 3월 23일 경총은 40개 입법 과제를 제안하며 가습기 살균제 참사 이후 제정된 화평법이 ‘산업에 악영향을 미친다’며 규제 완화를 요구했다. 이틀 후인 25일 전국경제인연합회 또한 코로나19 위기에 대응한다는 명분으로 화학물질안전관리법안을 무력화시키는 내용의 ‘경제계 긴급 제언문’을 발표했다. 중소기업중앙회 또한 ‘옥죄는 규제’라며 화학물질 규제 완화를 촉구했다. 이어 보수 언론과 경제지도 화학물질 안전관리법의 흠집 내기에 동참했다. 
 
일본 수출 규제 대응 당시에도 화학물질 관리법을 ‘망국법’, ‘족쇄’, ‘과잉규제’ 등 자극적인 표현을 써가며 여론을 호도했던 언론이었다. 『동아일보』는 하루 동안 화학물질 관련 기사(‘화학물질 1개 등록에 수억’, “화학물질 배합 바꿀 때마다 신고…이래서 기술 개발하겠나, 소재·부품 국산화 막는 ‘망국법’ 등)를 연달아 보도했다. 『조선일보』 또한 ‘반도체 노하우 통째 中에 넘기나, 황당한 自害 산안법’(2019년 4월 29일), ‘반도체 소재 국산화, 환경규제로 골든타임 놓쳤다’(2019년 7월 8일)란 기사를 통해 한국경영자총협회 등 업계 주장을 그대로 담았다. 거듭되는 환경부의 해명에도 언론은 산업계에서 주장하는 내용을 그대로 받아쓰기하는 수준에 그쳤다.
 
경제단체들과 보수언론이 앞 다퉈 무력화시키려는 법은 「화학물질의 등록 및 평가 등에 관한 법률」(화평법)과 「화학물질관리법」(화관법)이다. 우리나라는 최근 십 년간 화학물질 관리 방안의 허술함으로 인해 안방의 세월호라는 가습기 살균제 피해를 겪었다. 이를 계기로 화평법이 2015년 1월 1일 제정되었다. 또한, 최악의 화학 사고인 2012년 구미 휴브글로벌, 2013년 삼성전자 화성공장 불산 누출사고 이후 만들어진 화관법 또한 같은 날 제정되었다. 
 
법이 제정된 지 5년이 지났지만 여전히 기업과 경제단체들은 화학물질 안전관리 제도를 이행할 준비가 미흡한 상황이라고 주장하고 있다. 굉장히 유감스러운 일이다. 이들 법은 지난 몇 년 동안 전경련, 경총 등 산업계가 관련법 제·개정 과정에 직접 참여해 정부 관계부처, 시민사회, 전문가 등과 사회적 논의와 합의 끝에 만들었기 때문이다. 이제 본격 시행으로 첫발을 내딛으려는 순간, 경제단체들이 경쟁력 운운하며 사회적 약속을 깨고 무력화시키려는 모습은 자가당착에 빠진 행태로 너무 무책임하다.
 
사실 경제단체가 화학물질 규제 완화에 발목 잡아온 일은 한두 해의 일이 아니다. 2013년에 제정된 화평법은 신규화학물질 또는 연간 1톤 이상 제조·수입되는 기존 화학물질에 대해 유해성 심사를 의무화하는 것을 골자로 한다. 하지만 경제단체는 화평법이 국회에서 통과되자 곧바로 정부에 건의문을 제출했다. 경총은 “화평법이 그대로 시행될 경우 기업들은 제조·수입량에 관계없이 모든 화학물질에 대한 등록 절차를 거쳐야 한다”라며 “등록 시 필요한 제출 자료의 준비에 상당한 시간(평균 8~11개월)과 비용(물질당 평균 5700만~1억1200만 원)이 소요돼 행정적·경제적 부담이 크게 증가할 것”이라고 주장했다.
 

‘과도한 규제로 기업 부담 가중’ 주장은 얼토당토않아

 
지난해 여수에서 일어난 여수산단 유해물질 배출조작 사건에 대해 규탄하는 시민결의대회 Ⓒ여수환경운동연합
 
과연 사실일까? 기업은 화학물질 1종 등록에 ‘수억’이 든다고 주장했으나, 이는 사실이 아니다. 환경부에 따르면 현재까지 정부에 등록된 유해화학물질은 총 343종(2018년 6월 기준)이다. 비용이 파악된 61종의 실제 등록비용을 분석해보니 1개 물질 등록에 평균 1200만 원이 소요됐다. 1억 원 이상의 비용이 발생한 업체는 전체 업종 405개 업체 중 3개 업체(0.7퍼센트)이며, 500만 원 이하는 전체 업체의 32퍼센트(130개 업체)로 조사됐다. 게다가 업체 간 공동등록 등 기업의 등록비용 부담을 줄일 수 있을 방법이 있으며 중소기업을 대상으로 정부의 다양한 지원이 이뤄지고 있다. 
 
실제로 2019년 화학물질 관련 사업 예산을 살펴보면 △ 중소업체 화평법 제도 이행 지원을 위한 사업비 111억4600만 원 △ 유해화학물질 지정/관리 및 화학물질 제조/수입 등 보고제도 이행을 위해 사업비 191억9100만 원으로 2018년 94억500만 원 대비 200퍼센트 증액을 상정했다. 2015년 고시 당시에도 정부는 산업계 지원사업(중소기업 대상 등록 컨설팅 2016년 300개소, 위해성 정보 생산 및 협의체 운영 지원 2016년 62개소)을 확대한 바 있다. 환경운동연합은 당시 논평을 통해 “산업계의 근본적인 변화 없이 환경부의 일방적인 지원으로 매년 예산을 투입하는 게 적절한지 등의 판단이 필요하다”고 지적한 바 있다. 
 
경제단체는 2017년에도 정부에 정책건의서를 제출했다. 2016년 국회에서 가습기 살균제 참사와 관련해 국정조사가 끝난 뒤였다. 당시에도 경총은 기업의 행정적·경제적 부담을 내세워 정부의 화평법 개정안을 반대했다. 경총은 “현행법상 신고대상인 유해화학물질(800여 종) 수준은 유럽에 비해 45배나 많은 것으로 나타났다”라며 “법 개정을 통해 신고 대상 물질을 더욱 확대하는 것은 유럽 등 선진 화학물질 관리제도 시행 국가에서도 찾아볼 수 없는 과도한 규제”라고 했다. 일부 학자들과 보수 언론사 또한 정부 관리 대상 물질 개수로만 법체계를 단순 비교하면서 국내 규제를 완화해야 한다고 주장하거나, 단편적인 정보로 국가별 화학물질 관리 체계를 서열화하거나 줄 세우기로 여론을 호도했다. 한 경제단체 쪽의 전문가는 “일본 수준으로 완화해야 한다”고 주장했지만 환경부는 국가에서 지정 관리하는 화학물질 수(1940종)는 일본(2081종)이 더 많다고 반박했다. 국내 규제가 EU의 화학물질 규제보다 강하다는 주장 또한 어불성설이다. 오히려 국내 화학물질 규제 시행은 유럽의 화학물질 규제보다 10년이나 뒤처져 있으며, 이제야 화평법 시행으로 EU 정책을 따라가고 있는 실정이다. 실제로 국내에서 화학물질을 등록할 경우 제출서류가 최대 47개인데 반해 EU는 최대 60개로 더 많은 시험자료를 요구하고 있다. 또한 모든 화학물질을 포함한 완제품에 대해서도 등록, 평가 및 허가 절차를 거쳐야만 제조 수입이 가능하게 되어 있어, 우리나라보다 더욱 엄격하게 관리되고 있다. 환경부 관계자도 “EU는 연간 1톤 이상 제조·수입되는 물질을 등록하는 화학물질등록평가 규정 이외에 별도로 소량 물질의 유해성을 관리할 수 있는 규정이 있어 모든 신규·기존 화학물질의 유해성 분류정보를 제출하도록 하고 있다”라며 “우리나라 화평법이 EU보다 엄격하다고 할 수 없다”라고 반박했다. 
 

안전한 관리와 사용 위해 안전성 우선 확인

 
지난 2월 19일 서울 경복궁역 메트로 미술관에서 진행된 가습기살균제 피해 사진전 Ⓒ함께사는길 이성수
 
화학물질의 안전한 관리와 사용을 위해서는 화학물질의 안전성을 우선 확인해야 한다. 안전 정보 없이 유통, 판매되는 화학물질에 대한 최소한의 안전장치가 ‘화평법’이다. 화평법 제정 당시 신규화학물질 등록 기준을 제조·수입량에 관계없이 등록키로 하였으나, 기업들의 거센 반발로 연간 0.1톤(100kg) 이상 신규화학물질만 등록하도록 대폭 완화됐다. 기업과 경제단체들은 그마저도 못하겠다며, 신규화학물질 등록 기준을 1톤 이상으로 상향해 달라며 억지를 부리고 있다. 국내에 유통되는 신규화학물질 가운데 0.1톤 이상, 1톤 미만의 물질은 70~80퍼센트를 차지하고 있다. 나머지 20퍼센트만이 1톤 이상이다. 즉, 1톤 이상만 규제할 경우 대부분 물질이 관리 대상에 제외된다. 
 
신규화학물질은 국내에 신규로 제조·수입되는 물질로, 유해성 정보조차 없는 미지의 물질이다. 1톤 미만의 신규화학물질을 등록할 경우 제출서류는 9개 실험자료(물리화학적특성 5개, 인체유해성 2개, 환경유해성 2개)에 불과하다. 인체유해성은 급성 경구 독성 정보(섭취하였을 경우 인체 내 영향을 주는 물질의 성질), 복귀돌연변이(유전독성 및 발암가능성 평가) 실험 정보가 이에 해당한다. 환경유해성은 어류 급성 독성 정보(화학물질이 어류에 노출되었을 때 나타나는 급성 독성 영향 평가)와 이분해성(수생태계 내 미생물에 의한 화학물질 분해 및 잔류 정도 평가)과 같은 기본자료만을 받는다. 
 
이처럼 화학물질에 대해 최소한의 독성 정보도 등록하지 않고 유통, 판매하겠다면, 화학물질의 안전 체계에 큰 구멍이 생길 수밖에 없다. 기존에 오랫동안 유통되고 사용되어 어느 정도 확인이 된 물질도 아니고, 국내 신규로 제조 수입하는 물질에 대한 최소한의 독성 정보도 확인하지 않고 판매하겠다는 것은 국민 안전을 방기하겠다는 것으로밖에 보이지 않는다
 

잊지 말아야 할 중요한 원칙

 
지난해 LG화학 등 여수산단 대기오염 배출 조작에 이어 올해 들어 서산 롯데케미칼 폭발 사고, 군산 화학 공장 사고 등 전국 곳곳에서 화학물질을 다루는 공장에서 화학사고가 발생했다. 정부가 더 촘촘히, 빈틈없이 화학물질 관리 감독을 시행해도 모자랄 마당에 오히려 규제 완화 조치를 단행하고 있어 국민은 불안하다. 전경련을 비롯해 경제단체들은 매번 국가적 위기를 기회로 ‘화학물질 규제 완화’ 몽니를 부릴 게 아니라, 연일 터진 화학물질 사고로 언제 터질지 모르는 ‘시한폭탄’을 껴안고 있는 국민의 불안과 우려를 불식시킬 방안을 마련해야 한다. 화학물질 안전관리에 조금이라도 소홀함이 생기는 순간 지금까지 우리가 쌓아온 화학물질 안전관리 시스템은 물론이고 사회적 신뢰도 붕괴할 수 있다. 국민의 안전과 생명을 지키는 일은 어떠한 상황에서도 가장 중요한 원칙임을 정부와 기업은 잊지 말아야 한다.
 
 
글 / 정미란 환경운동연합 환경정책국 국장
 
 
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